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底特律,一座城市盛衰的警示
时间:2013-07-18 13:53:09  来源:城市化杂志  作者:赵海建 

    当美国密歇根州政府314日宣布接手底特律市财政时,底特律人终于松了一口气,毕竟,美国历史上最大的破产城市这顶帽子暂时不用戴了。然而,底特律依然是美国最悲惨的城市。它一度是美国第五大城市,美国汽车工业中心,人口180万。但如今,这座城市排名跌至第18位,仅剩70万人。
   
如今的底特律更像是一位拿着酒瓶游荡的没落贵族,到处是空荡的摩天大楼和残破的乡村别墅。一些基础服务已中断,很多地方甚至没了街道照明灯和警察服务。
   
很多底特律人都在怀念半个世纪前的幸福生活。底特律的发展从汽车业起步,被人们称为美国汽车工业的摇篮。它曾是美国梦的代表城市,让美国有了汽车轮子上的国度之称。几乎50%以上的底特律人都从事着与汽车相关的工作,他们不必为未来发愁,公司会为他们提供终身福利。
   
然而,成也萧何败也萧何,这座城市也因为过度依赖汽车工业而走入死胡同。随着油价的不断高企,以大排量、高油耗见长的美国车遭遇了节油性能较好的日系车的挑战。除此之外,美国南部的几大州也开始通过各种优惠政策与底特律争夺汽车工厂选址。2008年爆发的金融危机给了底特律致命一击,作为核心制造业的三大汽车公司裁员高达14万人,这个城市开始逐渐沦为空城。
   
经济结构的单一显然是扼杀底特律生机的罪魁祸首,但底特律的悲催命运还有其他诱因。1967年,黑人居民与白人社会发生流血冲突,出现了美国历史上有名的白人逃离事件,以至于今天的底特律市中心,大部分居民都是黑人。由于客观上白人相对在经济实力和教育程度上都处于优势地位,对底特律的发展作用不言而喻。就是在这场暴乱之后,底特律开始从巅峰跌落。
   
底特律的衰落,也与优厚的福利密不可分。高额的退休养老金和医疗保险,曾让底特律成为工薪阶层的天堂,但也是一个沉重的包袱。这样的结果是,产业在下滑,失业率在上升;税收在减少,福利开支却要增加。为维持运转,底特律政府只能赤字高悬。
   
底特律也曾试图转型,但从未成功。美国三大汽车巨头上世纪历经数次危机,结果都能峰回路转,这也使这座城市一次次错过了大刀阔斧改革和转型的好时机。而对很多底特律人来说,类似汽车制造这样的企业工作似乎已成为一种习惯。与此同时,许多人开始沉迷于毒品,治安由此急剧恶化,而治安环境又让投资者望而却步。为更好地满足自身发展,一些新兴技术企业正试图转战新兴市场国家,甚至连三大汽车巨头也在抛弃底特律。
   
美国人总喜欢将芝加哥拿来和底特律做对比。芝加哥虽然也靠制造业起家,但从上世纪七十年代起就开始向服务业转型。过去作为支柱的制造业,现在只占芝加哥经济总量的13%。从全球范围看,同样的成功者还有德国的老工业城市鲁尔。密歇根州州长奥尔期望,对底特律市财政的接手将成为美国历史上最伟大的转折之一。那就让我们一起期待吧。对于中国城市的发展,底特律的困境是一个生动的教训。

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