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探访底特律(上):汽车城,衰败中苦寻出路
时间:2013-07-18 13:49:24  来源:城市化杂志  作者:吴成良 

    “多么漂亮的砖墙房子啊,它们已经被遗弃很多年了,整个小区都死了。望着荒芜的社区,土生土长的底特律人麦克·霍利不停地摇头叹息。
   
几十年来,汽车制造业的衰落和史无前例的人口外流,加上近年房地产市场的彻底崩溃,使底特律陷入严重的财政危机。一度是美国最繁荣的制造业中心的底特律,如今的衰败令人触目惊心。笔者走进这座城市,感受危机阴影下普通人生活的无奈,探究危机背后的根源与真相。
   
被美国人昵称为汽车城的底特律,曾是风光无限的汽车之都。美国三大汽车公司之一的通用汽车全球总部仍设在底特律的市中心。另外两家公司——福特和克莱斯勒的总部也设在底特律的近郊。
   
在底特律河滨的中央商务区,高达73层的通用汽车总部大厦——文艺复兴中心,和一些金融机构、会计师事务所、赌场等建筑,仍在诉说着这个城市昔日的辉煌。除了市中心还稍有活力外,底特律市其他地方一派凋敝景象。无数的高楼大厦空置着。一位老人指着市中心一座空置多年的大厦说,你看那里都成了鸟窝,鸽子自由自在地从破损的窗户进出。底特律中心地带伍德沃得大街两旁,曾经代表了底特律最辉煌时代的许多标志性建筑,有些已被拆除,没有拆除的也已经空置了多年,如今成了城市探险者和涂鸦艺术家的天堂。
   
从闹市区往外,成片被废弃的住宅区犹如经历过战争的废墟。由于治安混乱,外人一般不敢进入。在出租车司机霍利的带领下,笔者走进了底特律东部多处社区,这里曾经是中产阶层的居住区,如今,这些标准的花园洋房独栋住宅,一栋一栋地被人丢弃,有的依然保存得较好,有的已经快要倒塌,还有不少被人纵火,只剩下残垣断壁。这些街区里还有少数人坚守着,他们生活在高犯罪率的阴影中。笔者先后路过3处房子,门前都挂着褪色的布偶。霍利说,那些房子都发生过命案,人们以此悼念死者。

问题已经积重难返
国际金融危机又进一步把底特律打入深渊


    “
底特律今天的危机是几十年来经济下滑、人口流失和税收基础遭破坏的结果。位于底特律的韦恩州立大学教授、   “底特律振兴人才项目主任罗宾·博伊尔告诉笔者,底特律陷入了一个企业搬离、人口流失、政府税收锐减,治安、消防、教育、医疗、基础设施等公共服务不断恶化的恶性循环之中。
   
在上世纪50年代最鼎盛时期,底特律的人口曾达180多万人,是美国排名前5位的城市,今天,人口降到大约71万。以汽车业闻名的底特律,现在仅剩两座还算像样的汽车装配工厂,一座是克莱斯勒生产吉普的工厂,另一座是通用生产电动汽车的工厂,是底特律仅存的两家制造业工厂,雇佣了不到1万人。记者在底特律城区东边找到了克莱斯勒的这家工厂。用栅栏围起来的工厂成了当地制造业的孤岛,工厂外围的居民区空空如也。与克莱斯勒工厂仅一墙之隔的一家大型汽车配件厂在几年前倒闭了。
   
与底特律城市空心化相对照的,是郊区卫星城的兴盛。韦恩州立大学城市研究与规划系助理教授丁磊把底特律的郊区化现象比喻为一个过滤过程:富人和中产阶级不断往郊区搬,留下教育程度较低者和穷人在城里,导致整个城市的贫困化。目前,底特律家庭的年收入中位数只有2.6万美元,接近美国的贫困线。此外,因上世纪60年代民权运动引发的种族关系紧张,特别是1967年的骚乱致使今天底特律市内的居民九成为黑人,郊区则九成是白人,形成了事实上的种族隔离。
   
丁磊认为,经济结构单一、种族矛盾、强大的工会势力和资方的矛盾,以及整个都市圈缺乏统筹协调,底特律的问题已经积重难返,而最近这次国际金融危机又进一步把底特律打入深渊。他预计,未来几年底特律的人口还会继续流失。
   
丁磊的研究显示,这波危机前,底特律房价的高峰出现在2003年,当时平均房价是每栋10万美元,而现在最普遍的交易价格大约是每栋7000美元。房地产市场的彻底崩溃,断了底特律市政府的财路,因为房产税是美国地方政府的主要财源。

新底特律一族出现,他们在赌底特律的明天
   
今年55岁的迪安·史密斯是近60年里逃离底特律的100余万人之一,1978年他从市区搬到了底特律北郊的伯克利市。他说,人们跟着就业机会走,郊区也更安全,更干净,有更好的学校。还有一点,郊区的生活成本比较低。
现在,底特律市内几乎没有一家像样的购物中心,只有一些小的食品商店,不仅价格贵,而且质量不可靠。霍利说,这个城市还为毒品、赌博、酗酒等问题所困扰。霍利的继父就因为吸毒被公司解雇。今天,底特律仍有3家大赌场。贫困并没有阻止一些底特律人去赌博,霍利说,赌场里甚至有可以只投一分钱的老虎机。
   
不过,有人对底特律并未绝望。在密歇根州政府工作的布莱恩·康纳斯3年前搬到了底特律闹市区居住,他告诉记者,最近出现了像他这样受过良好教育、收入较高的人搬到城里的新底特律一族。在底特律闹市区以及在拥有韦恩州立大学、医疗中心和集中了一批小科技公司的中城,最近住房市场出现了一定回暖。在被问及是否打算随大流往外搬时,霍利表示否定。我要留在这里,我赌这个城市的未来。

问题是结构性的,不仅仅是政府管理不当
    为应对城市的萎缩,底特律政府今年1月公布了一份未来城市发展的战略规划。博伊尔教授说,底特律的挑战是长期的,它的问题是结构性的,不仅仅是政府管理不当。底特律城市面积近200平方千米,政府财力已经无法维护这么大的城市。他认为,底特律不能再把花生酱抹在整片面包上,而是要把资源集中起来使用,选定几个目标区域,提供高质量的公共服务,形成就业中心,吸引人来工作、居住。
   
目前,美国制造业在复苏,一度陷入破产境地的通用和克莱斯勒通过重组已经恢复盈利。然而,美国汽车产业的复苏,就其对税收、就业和对当地人的影响而言,几乎没有什么帮助。博伊尔教授说。丁磊也认为,在底特律市内搞制造业已经没有任何优势,美国制造业从城市流向郊区,从北方流向南方,从美国流向墨西哥、中国等新兴市场国家的趋势已经难以逆转。

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