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梅瑞克·格特勒:“逆城市化”取决于大都市解决问题的能力
时间:2015-12-22 17:03:20  来源:城市化杂志  作者:刘建飞 

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人物简介:
  
  梅瑞克·格特勒(Meric Gertler)教授,加拿大多伦多大学第16任校长,国际知名学者。曾在加拿大、美国和欧洲为当地政府和诸多国际组织担任顾问。鉴于对经济地理学和区域发展的杰出贡献,他在2012年被授予瑞典隆德大学哲学名誉博士学位。

  主要研究方向:创新活动地理学与城市地区经济。

  在12月1日加拿大驻华大使馆举行的“加中经济讲坛”上,多伦多大学校长梅瑞克·格特勒教授的精彩演讲博得了在场嘉宾的阵阵掌声。演讲过后,梅瑞克·格特勒教授特别接受了《城市化》杂志的专访,对中国正在经历的城市化过程发表了看法。他认为:中国正在面临着环境和交通堵塞两方面的挑战。逆城市化的出现将取决于大城市解决自身问题的能力。高等教育与城市化之间存在相互推动的关系。

  《城市化》:您认为中国在推进城市化进程中最迫切需要解决的问题是什么?您有哪些建议?

  梅瑞克·格特勒:的确,在中国的城市化进程中我看到了一些非常明显的挑战,第一个挑战是环境问题,第二个挑战是交通堵塞问题,这两个问题在北京也表现得十分明显。基于这样的现状,我个人给中国政府的建议是,希望中国能够坚持以往已初见成效的投资计划。例如在城市基础设施及公交系统领域,这两方面的投入都应得到进一步加强,以此来吸引民众通过公共交通设施出行而不是通过驾驶私家车出行,从而降低污染物的排放。同时,中国目前这种高密度的城市规划也理应持续下去。发展高密度城市最显而易见的意义在于它能够促使城市土地被集约利用,并且这一方式也能将公共交通设施的作用发挥得更加充分。

  此外,我也看到,在今年的巴黎气候大会上,中国在应对全球气候变化领域做出了很好的承诺,这一行动必然会鼓励其他国家也做出相应的努力。我认为,在以上这些问题和领域上,中国都应继续坚持下去。

  《城市化》:城市化发展到一定阶段会出现“逆城市化”现象,作为已经完成城市化进程的国家,加拿大是在什么样的城市化水平下出现这一现象的?您认为中国的“逆城市化”现象会在怎样的时间段发生?

  梅瑞克·格特勒:加拿大目前的城市化率约为80%,中国约为50%,在城市化率方面,加拿大确实比中国高,但中国的城市化率增速很快。对于“逆城市化”这一问题,几年前我曾经和一些经济学家、城市规划学家进行过研究,也观察到一些现象。以多伦多所在的安大略省为例,那里约有1300—1400万人口,是加拿大人口最密集的省份,然而也确有一些证据表明,虽然这一地区的人口在加拿大总人口中所占的比重非常高,但除这一区域外的其他小乡镇或小城市的人口增速却明显快于这里。因此,我认为,未来人口增长潜力更大的地方,恰恰是类似于距离多伦多或伦敦这些大都市车程两小时以内的城市。这些地区既靠近大都市中心区,可以让人们享受到专业的服务,又远离大都市的喧闹,可以让人们享受自然、过上相对宁静的生活。对于那些想要调整生活节奏或厌倦城市喧嚣的人来说,这样的地区显然最合适不过。

  这种逆转到底会在城市化进展到怎样的程度时发生,要看大城市解决自身问题的能力究竟有多高。因为大城市更易于为企业提供机遇,更擅长营造人们有良好收入的环境,但往往大城市也充斥着交通堵塞、环境污染等“城市病”,从这些角度考虑,确实要衡量大城市增长的上限在哪里,以及在到达上限之前,大城市能不能解决自身发展中所遇到的问题。

  《城市化》:您曾表示,教育研究机构在城市发展中扮演着重要角色。作为多伦多大学的校长,世界知名学府的掌舵人,您认为高等教育与城市化之间有着怎样的联系?高等教育在城市化进程中起到哪些作用?

  梅瑞克·格特勒:高等教育与城市化间确实有许多密切联系。谈到高等教育,人们首先想到的必然是它可以培养出许多优秀的人才,这些人才可以投身到经济领域、可以进入到不同的社会组织,将他们在高等学府中习得的知识与技能应用到工作中去。因此,第一点就在于高等教育可以培养人才资本。

  第二,高等教育可以激发出许多新知识,通过对这些新知识的研究而得出的成果必然能够应用于市场领域,从而开发出新的产品与服务。

  第三,通常大学校园在一所城市中都拥有面积可观的土地,并会进行大规模建设,这些建设内容往往就会成为这个城市环境发展的风向标。大学校园里的建筑通常都会成为城市优秀环境的中心体,吸引更多的城市建筑追随它的脚步。例如,多伦多大学校区就是这样的范例,多伦多大学的中心校区位于多伦多市中心,如今那里已成为多伦多这座城市的建筑典范。

  第四,大学可以说是一座城市的“长期租户”。城市中的私营企业可能会因为经济等原因而迁往别处,但大学却会很固定地存在于一个城市,并能够创建出它所在社区的稳定环境。同时,大学校园的存在还能够提高周边地区的房价,这也是一个城市非常希望看到的。此外,学校还可以与城市中的社区进一步合作,这样的合作一方面可以为学生提供实践机会,另一方面,新鲜血液的加入也可以帮助社区解决他们在城市发展中遇到的许多问题。这样的合作过程,甚至还可以使大学获得更多新的研究课题……因此,可以说高等教育与城市化之间是存在相互推动作用的。

  《城市化》:在城市化领域内,您觉得多伦多大学与中国的高校之间有哪些契合点?在这一问题上,您有怎样的期许?

  梅瑞克·格特勒:加拿大的城市也面临许多与中国相似的挑战,只是程度不同而已。当然我们在科研方面有相对的优势,因此,可以进一步利用研究成果让中国和加拿大共同受益。我非常希望能够看到中国与加拿大重要城市的知名学府之间能够在城市化领域,或更具体的城市发展领域开展合作。这次来中国,我会和北京、上海的一些高校进行交流,希望通过彼此间的交流与讨论激发出双方的合作意愿,我们非常期待能看到有更多的联合科研项目,因为这样的合作无论对中国还是对加拿大来说,都十分有益。

  多伦多大学在交通设施、可替代能源、绿色建筑以及建造更好地抵御自然灾害的基础设施方面有许多科研成果,据我所知,中国的高校在这些方面与多伦多大学有许多互补优势,我相信我们可以互相取长补短,一起解决城市化过程中所面临的共同挑战。

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