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约克:历史文化赋予城市恒久生命力
时间:2013-08-06 14:32:25  来源:城市化杂志  作者:邵念强 

    约克坐落于英格兰北部的乌斯河畔,正好地处伦敦到爱丁堡的中心。从剑桥出发到约克,大约两小时就可以看见它逶迤洗练的城墙了。 

    约克的历史就是英国的历史

    英王乔治六世说过,约克的历史就是英国的历史。它由罗马人兴建,从古罗马时期就非常繁荣,古迹保存得非常完好,它同时也是著名的古代军事要镇。作为英国为数不多的拥有2000年历史的古城,它见证了英国历史上许多重要的事件,从罗马人入主,盎格鲁撒克逊人到来,维京海盗侵袭,到诺曼征服,内战纷争,约克经历的每一段历史,都给这座古城留下了不同时期的文化烙印。因而约克又被称为英国历史的一面镜子,就连远在美洲大陆东岸的纽约(New York)也与其有着不解的因缘。
17世纪中叶,约克公爵派遣一支舰队夺取了荷兰在北美的殖民地新阿姆斯特丹,这座城镇被改为新约克,它就是现在举世闻名的大都会纽约市。约克能有今天,得益于其长期不懈的城市历史文化保护意识。整个约克市行政区内的人口约有18万人,就业人口中有87.1%集中在服务业。

    世界著名的旅游圣地

    旅游业是这个历史名城最主要的产业,拥有历史建筑的核心区成为这个城市最重要的财富,取之不尽,用之不竭。跌宕沧桑的城墙、古老精致的民居、逸趣横生的狭街曲巷、宏伟的教堂和众多的博物馆,每年吸引着全世界300多万游客来此观光,接待规模仅次于伦敦。
除了旅游胜地,约克还是交通枢纽、教育和商业中心。约克大学是英国乃至世界顶级的大学之一。约克的工业并不发达,两家巧克力工厂算是约克最大的企业了。如同欧洲其他的旅游城市一样,约克的酒吧数量众多,笔者在城墙上观光时,随时都能看见街头巷尾各具特色的酒吧。
借助良好的教育、文化和生态环境,近些年围绕约克大学建设的科学园区吸引了越来越多的的科技和创新产业入区发展,约克正在成为重要的国家科学城。喜欢英国足球的朋友也不虚此行,这里是贝克汉姆的家乡。

    深入骨髓的保护意识

    约克城内街道的设计和规划可以追溯到中世纪时代,显然不能满足现代交通需求。因此,城内大部分的道路在工作时间是禁行或者限行的。为了既保护老城又方便游客,当局在距离市中心大约3英里左右规划了一条外环路,使得想穿城而过的车辆得以绕城而行,并在城外各个方向修建了五个大型的免费停车场,供进城观光旅游的私家车使用。停车场内的设施舒适安全,卫生、休息、餐饮服务、安保系统一应俱全,咖啡、茶水免费提供。在停车场周围建设了便捷的公共交通换乘系统,车费很便宜,换乘很方便,入城公交车的性能良好,设施舒适完备,停车站点的位置适当,还专门设置了公交专用通道,保证每隔15分钟有一辆公交车进站。

    大巴停在城外,信步走进约克,走进英国的中世纪。与繁华的伦敦不一样,约克沉淀了太多的历史与沧桑,让我们的身心顿时沉静了下来。首先映入眼帘的便是白色条石彻成的城墙,它始建于罗马时期,扩充于中世纪,踞于叠土而成的高阜之上,蜿蜒逶迤,连绵十多里,几乎把市中心绕了一圈,它是整个英格兰古城墙中最长且保留最完整的。四座造型别致、威武雄壮的古城门,城头建有雉堞箭楼,城上小径可容两人并行,台阶、塔楼、墙垛上长满厚厚的青苔。约克城垣与我的家乡西安城墙相比有点小儿科了,无论是高度、厚度还是功能设计的复杂程度都差了许多,就宽带而言,西安城墙上可以组织马拉松比赛,而约克城墙只能两人并行。不过,中世纪的英格兰小国岛民,能筑起这样的城墙己经很不简单了。

    为保留城市原貌,约克城内不允许随意增添现代建筑,很多年来连公共厕所都没有新造过,游人一多,给方便之人造成了许多不方便。站在城墙上可以看到全约克城,脚下是被千百年战火和纷争弄得千疮百孔的城墙,城墙下是翠绿的草地、公园,古城的街道,不远处乌斯河蜿蜒流淌,游船推波而行,两岸景色如画,使约克古城油然显示出一种沧桑宁静的优美。

    从城墙下来进入城内,踩在被岁月磨光的石子路面上,恍惚间进入了狄更斯《老古玩店》中描写的场景。约克的中心地区是在古城的基础上发展起来的,融和着罗马、撒克逊和维京时代统治的多样历史和文物,对古迹爱护有加的英国人没有在古城老屋旧街上做什么大手脚,依旧完整地保存着中世纪的建筑和街区风貌。市中心虽然很小,但是街道却是错综复杂,狭仄多弯,展现出质朴的城市格局和肌理,简洁而富有魅力。

    约克大教堂前的中世纪街道用鹅卵石铺成,是维京人占领前就有的,这就是著名的石头街了。石头街保留了许多那个时代砖木结构的古老房屋,鳞次栉比,尖塔形的屋顶触目皆是,每一个商店都独具特色,各不相同,现已成为约克购物区的中心。不宽的街道常常能见到行为艺术家、音乐家在即兴表演,画家在现场作画。转过国王广场,走进叫Shambles(肉铺街)的小街,这是约克很有特色的一条旧街,窄得仅能容纳两三人并行,这里的房屋大都有几百年历史,洋溢着一派古风。徜徉在狭窄蜿蜒街道游逛,仿若时空穿越。许多老街依然保留着从前的名字,除了石头街、肉铺街,还有水罐街、银器街、甜馅饼街、蘑菇街……充满中世纪的生活气息,老城里竟然还有条“鞭我打我街”,据说那时触犯法律或是夫妻闹矛盾被判有错一方,就得在这条街上当众接受惩罚。细细观赏街边老屋,会发现尽管年代已久远,但建筑结构还是那么紧密,墙壁雕纹还是那么精细,不得不佩服旧时工匠的高超技艺。据了解,这些房子年年都要修缮,但仍能保持其历史原貌,城市管理的功力和老百姓的自觉性可见一斑。

    约克大教堂:英国建筑史的经典案例

   约克城内大概有20多座教堂,但只有城中心的约克大教堂((York Minster)最著名,它是欧洲现存最大的中世纪时期的教堂,也是英国最大的哥特式教堂,可谓镇城之宝。教堂由1220年始建,直到1474年才算大功告成。它长约160米,宽76米,建筑平面几乎相当于两个足球场大小。它的西立面有两座王冠似的双塔,中心还有一座高65米的四方塔,其雄姿屹立于城市上空,远看犹如天上宫阙,在市区的任何地方都能望见它宏伟的身影。购票入内参观,近距离感受到其恢宏气势,深邃,庄严,一种宗教的神圣感油然而生。这座大教堂以广泛采用尖拱券、飞扶壁和修长花窗为特点。在英国,哥特式流行了几百年,风格上先后又有早期英国式、装饰式和垂直式三种变化。

    约克大教堂建筑期历时250多年,正好反映出哥特式这三种风格的转变,是研究英国建筑史一个难得的好例子。它的翼廊是结构厚重的早期英国式,中殿是精雕细琢的装饰式,最后建成的圣所(祭坛和唱诗班所在处)则是堂内空间最为高旷的垂直式。这三种风格结合的天衣无缝,和谐完美地组成了一个宏伟壮丽的建筑整体。我喜欢看世界各地教堂的彩窗,在这里我看到了世界上面积最大、以单扇窗镶嵌的中世纪彩绘玻璃,面积几乎接近一个网球场的大小,玻璃染色、切割、组合工艺堪称一流。

    格格不入的“现代入侵者”

    约克城内与中世纪风貌格格不入的就数那家麦当劳了,当地人视其为入侵者加以抵制。然而来自世界各地的游客为了省时间还是热衷这道快餐,旅游旺季时生意红火,店堂内人满为患,客人只好站在店门口街边狼吞虎咽或者提着纸袋边吃边走。
在麦当劳旁边有一家房屋中介公司的门面,橱窗里贴满了花花绿绿待出让房屋的照片,那些带花园和游泳池的房子,算下来房价居然比北京的普通二手房还便宜。令人惊叹的是卖主毫无例外地要求买家不得改变房屋、花园的结构和立面风格,并将该内容写入合同,受法律保护。也正如此,约克多少年来能够保持其千年古城风貌而不受损害。

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