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首页>>企业新闻>> 公牛集团10亿专利侵权被宣告无效 插座一哥IPO存障碍

  三年卖出9亿个转换器(插排、插线板、移动式插座)的公牛集团,此前因为江苏通领科技有限公司(下称“通领科技”)专利侵权诉讼而陷入10亿索赔风波。

  7月3日,公牛集团称已收到国家知识产权局专利局复审和无效审理部《无效宣告请求审查决定书》(第40759号、第40829号)。其中提到,通领科技发明专利“支撑滑动式安全门”(专利号为ZL201010297882.4)和实用新型专利“电源插座安全保护装置”(专利号为ZL201020681902.3)的全部权利要求不具备《中华人民共和国专利法》第二十二条第三款规定的创造性,两项专利被宣告无效。

  7月8日,公牛集团证券事务部人士也向21世纪经济报道记者确认了国家知识产权局专利局复查专利的结果,不过其指出,“双方的诉讼,还是要以南京中院的判决结果为准”。

  虽然暂时舒了一口气,但是由此看来,公牛集团若要成功上会,解决其与通领集团的专利诉讼,仍待扫清障碍。

  10亿专利侵权被宣告无效

  公牛集团的前身是1995年成立的公牛电器,靠卖开关插座和转换器起家。创始人阮立平是浙江宁波慈溪人,1995年“下海”创业,因为是芝加哥公牛队的球迷,因此把公司取名“公牛”。

  20多年以来,公牛集团凭借着小小插座,成就了一门大生意。

   2018年9月28日,公牛集团在证监会官网披露了招股书,启动A股IPO,2019年5月23日,公牛集团更新了招股说明书,按照48.86亿元募资额对应10%股权推算,若成功上市,公牛集团整体估值将近500亿元。

  不过,在冲刺IPO的关键时刻,公牛却遭遇同行的专利“狙击”。

  招股书显示,截至2018年底,公牛集团拥有有效专利共703项,其中,在“保护门”方面拥有有效专利37项。

  不过,2018年12月,通领科技以南京中央金城仓储超市有限责任公司,公牛集团作为共同被告,向南京市中级人民法院提起侵害发明专利权纠纷诉讼,涉及两项专利,分别是发明专利“支撑滑动式安全门”(专利号为ZL201010297882.4)和实用新型专利“电源插座安全保护装置”(专利号为ZL201020681902.3)。

  公牛称,两项专利纠纷共涉及10起诉讼,每起诉讼金额为9990万元,涉及公牛集团的198个产品,主要为转换器和墙壁开关插座等。

  值得一提的是,这合计近10亿元的索赔,不仅相当于公牛2015年的全年净利润,也刷新了国内企业专利侵权诉讼标的额新高。

  那么,起诉方通领科技是什么背景呢?

  企查查显示,通领科技成立于2012年12月,位于江苏苏州,也是一家主营民用电气开关和安全插座的企业,还获得了“高新技术企业”的称号。

  通领科技的早期业务面向海外市场,拥有已授权的美国发明专利14项,加拿大发明专利4项,国内三类专利69项。2004年进入美国市场,以接地故障电流漏电保护器等优势,每年在美国市场创收5000多万美元,占领了10%的市场份额。

  在通领科技起诉之后,公牛集团于2019年1月就涉及的两项专利向国家知识产权局提出了专利无效宣告申请,国家知识产权局分别在2019年4月23日和5月24日对上述两项专利的无效宣告申请案进行了审理。

  招股书显示, 2019年1月9日,南京中院对“电源插座安全保护装置”的诉讼作出《民事裁定书》,裁定该案为中止诉讼,另一案件“支撑滑动式安全门”的诉讼尚处于审核状态。

  不过21世纪经济报道记者查询企查查,公牛集团和通领科技的“侵害实用新型专利权纠纷”,南京中院的开庭公告停留在2019年5月30日,但是未有具体的开庭排期。

  对于该案件的进展,7月8日,21世纪经济报道记者拨打通领科技的电话,对方工作人员表示,“不清楚具体情况,没有回答此问题的义务”。

  7月8日,关注知识产权纠纷的盈科(杭州)律师事务所甘海滨律师告诉21世纪经济报道记者,“一般情况下,通领科技会提起行政诉讼,要求国家知识产权局重新做出决定,寻求专利有效”,其指出,“在目前的情况下,法院可能驳回通领科技的起诉,维持国知局的无效决定;法院也可能支持通领科技的起诉,让国知局重新做出决定。”

  关联交易引关注

  招股书显示,2016-2018年,公牛集团营收分别为53.66亿元、72.4亿元、90.65亿元,增长率分别为20.35%、34.91%、25.21%。

  同期,其净利润分别为14.07亿元、12.85亿元、16.77亿元,增长率分别为40.78%、-8.67%、30.45%。

  其中,2017年净利润较2016年出现下滑,主要受毛利率下降的影响。

  目前,公牛集团的营收构成主要来自转化器、墙壁开关插座(包括墙壁开关和墙壁插座)、LED照明、数码配件等四大业务。

  从主营业务构成来看,2016-2018年,公牛的转换器营收分别为33.1亿元、40.3亿元、48.4亿元,营收占比均在50%以上;公牛的墙壁开关插座营收分别为16亿元、23.2亿元、27.9亿元,营收占比几乎都在30%左右,两项业务合计贡献80%以上的利润,是公牛集团真正的“业绩奶牛”。

  在转换器领域,2016-2018年,公牛集团更是卖出8.9亿个转换器(插排、插线板、移动式插座等),可谓国内“插座一哥”。

  尽管在“插座”领域已是王者姿态,但是2014年,公牛集团还是先后进入LED 照明和数码配件等新领域,以求更多发展空间。

  此次IPO,公牛集团拟募资48.86亿元,用于年产4.1亿套墙壁开关插座生产基地建设、年产4亿套转换器自动化升级建设、年产1.8亿套LED灯生产基地建设等6个项目。

  除了专利侵权风波,梳理招股书可以看到,公牛集团频繁的关联交易,也仍然是其IPO被关注的问题之一。

  上市前,公牛集团的实控人阮立平、阮学平二人合计持有95.876%的股权,二人的姐妹阮亚平、阮小平及阮幼平,通过凝晖投资合计持有0.754%股权。

  其中,阮立平妻子潘晓飞的弟弟潘敏峰及其妻徐奕蓉共同控制的杭州亮牛五金机电有限公司(下称“亮牛五金”)和杭州杭牛五金机电有限公司(下称“杭牛五金”),与公牛集团的频繁关联交易最为显眼。

  亮牛五金和杭牛五金,多年来均出现在公牛集团的前五大客户名单中。2015年-2018年,公牛集团与亮牛五金、杭牛五金合计关联销售金额分别为3786.08万、5203.04万、7373.94万、7690.9万。

  更进一步的是,潘晓飞曾以个人名义直接参与公牛集团的经营。

  招股书显示,2015年-2017年,潘晓飞向经销商提供借款期末余额分别为6342万元、6222.50万元、5783万元,2015年-2017年,公牛集团及其子公司宁波公牛对上述借款提供担保金额余额分别为6142万元、5452.50万元和4953万元,不过截至2018年底,已收回全部借款并解除担保关系。

指导机构:中华人民共和国住房和城乡建设部科学技术委员会    中华人民共和国自然资源部科技专家咨询委员会
主办机构:中国国际城市化发展战略研究委员会
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