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首页>>视点>>专家访谈>> 姚洋:技术发展与社会进步需关注“边界”

       历史上的科技进步往往推动着社会的变革。科技与社会的相互关联,及其作用于社会的途径、方式和机制,都是重要的研究课题。近日,北京大学国家发展研究院院长姚洋发表了题为“科技与社会进步”的主旨演讲。姚洋教授以工业革命为线索,探讨了技术进步与社会发展之间的联系,展示了科技进步与社会发展之间复杂的对立统一关系。

  以下为演讲全文,有删减。
 
       第四次工业革命:人类的脑力将被替代
 
  从远古时代的农业革命到近现代的工业革命,每一次进步,都离不开科技的发展。但是,每次科技的发展都对人类社会的组织提出了巨大的挑战。这一次,所谓的第四次工业革命带来的挑战会超过以往任何一次。

  人类在过去的200多年间共经历了四次工业革命:

  第一次工业革命的标志是蒸汽机,农业时代我们能利用的力量,仅仅是大自然给我们的力量,但是工业革命使得我们可以利用自己创造的东西服务于人类,这是非常了不起的。

  第二次工业革命是电气化,发生在19世纪的六七十年代,麦克斯韦发现了电磁学。人类第一次可以控制电,这使得能源发生了深刻的变革。

  百年之后,第三次工业革命发生,计算机出现了。这种大容量的计算,信息的高速传递,使人类有了一个飞跃性的发展。

  虽然第四次工业革命的标志很多,但最重要的是人工智能,这代表着人工最终是要被替代的,以前是替代体力,这次要替代脑力,从技术发展来讲,这是非常重要的一个飞跃。

       人类不劳动,人的意义何在?
 
  第一次工业革命、第二工业革命一方面是使得机器开始替代人力,另一方面也对人类社会的结构产生了巨大影响。

  在农业社会,每一个人既是生产者,又是消费者,也是生产的组织者。而中国的农村工业化走得比别的地方好,就是因为中国有小农经济。那为什么小农经济容易产生农村的工业化呢?因为每一个农民都是一个企业家,这代表着他不光是一个消费者,还是生产者、组织者。这是人类过去的社会组织形式。

  随着机器化大生产的出现,人类都被剥离到了工厂里,就跟机器一样,变成了一个螺丝钉。大家看卓别林的电影《摩登时代》时就能发现,人变成了一个机器,这就是马克思所说的“人的异化”。而第二次工业革命并没有改变这种状态,毕竟第二次工业革命只是延续了第一次工业革命的机器化大生产过程。

       第三次工业革命,则是部分人性的回归——计算机是来辅助人们做一些繁琐的计算工作的。计算机大规模产生之后,并没有替代多少劳动力,反而加强了劳动力的能力,特别是那些所谓的高端工种,实际上提高了人的价值。所以从某种意义上来说,第三次工业革命使得人性重新回归,让人变得更加完整。

  但第四次工业革命似乎使得我们没有劳动的必要了。这不仅仅是说体力劳动没有必要了,甚至部分脑力劳动都没有必要了。三四年前,也许我们还会经常去银行柜台办理业务,但今天你去银行柜台办理业务时,会发现那些所谓做柜台服务的人,甚至一些做财务评估的人,都会被替代。那么当人类不劳动的时候,人的意义何在?

  有些国家在试行基本收入制度,比如说在奥地利(每个月)拿600欧元,如果你有房子的话,靠这600欧元基本上可以活下来,但人活着干什么?有人说我们都可以去搞创意,但我们不需要这么多人搞创意。有人曾经说过,从20世纪初有电影以来,能够成功地靠演电影活着的演员不超过20%,多数演艺从业者实际上并不能光靠演电影活下来,因为我们不需要那么多人搞创意。

       技术进步,使得高端工种被替代
 
  再看就业。第一次工业革命和第二次工业革命实际上是在创造就业。有很多经济学家说,我们不用担心第四次工业革命,它不会替代劳动力,还会创造更多的就业岗位。实际上并不是这样。在第一次工业革命和第二次工业革命的时候,大规模农村劳动力转移到城里,创造了就业,这是因为这部分劳动力在农村的时候并没有充分就业,只是在假装就业;他们到了城里之后,才变成充分就业。所以第一次工业革命和第二次工业革命不是在替代劳动,而是在创造就业。

  到了第三次工业革命的时候,替代劳动和创造就业恐怕就打成了平手:计算机没有替代很多劳动力,而是辅助了劳动力,特别是比较高级的劳动力。

  第四次工业革命则是在逐渐代替高端劳动力。我去一个鞋厂的时候,鞋厂老板把我带到工人流水线前,告诉我,现在这个工种还需要一个工人,但实际上我只要把机器调一下,这个工人就被替代了。再往上,一些高端的工种也在逐步被替代。

  有一种说法是,你要想就业,就必须获得更多的教育,但实际上这件事情并没有发生。举个例子,美国除了加州和华盛顿有很好的就业外,广大的中西部地区并没有多少就业机会。很多老百姓即使接受了大学教育,也未必能做成新技术所要求的那个工种。

  我们现在在做一个的项目叫“中国2049”。本来我们担心老龄化会影响我国的劳动力供给,现在看来其实根本不用担心,因为根据我们的计算,在未来的30年里,AI和自动化的采用将可以替代1.8亿劳动力,这超过我们劳动力的下降率。

       技术发展让经济更加集中
 
  再看技术和经济的集中。这是美国民主党和共和党候选人的得票结果,蓝颜色是民主党,红颜色是共和党。

  1960年是民主党获胜,到了1976年卡特胜了,他主要胜在南方各州,这跟民主党在整个六七十年代关注及支持南方的民权运动是有关系的,所以卡特赢在了南方。到了1992年,在克林顿的第一个任期时,我们就能明显发现他能赢的州都在西海岸,这是技术最发达、社会最激进的地方,还有新英格兰地区和中部的一些州。

  再看2008年,奥巴马赢得选举,他占据的仍然是西海岸、东海岸和中部少数州。而到了2016年,希拉里·克林顿虽然败选,但看她的得票数会发现她的选票主要集中在东西海岸。

  从这简单的50年美国历史中,我们就能看到,美国中部的就业在慢慢流失,甚至几乎是永久性的。能够就业的人都到东海岸、西海岸去了,而中部的州即使能得到部分就业,其质量也不是很高,而东西海岸都是非常高端的人才,一般的大学教育是根本不可能获得就业机会的。

  我们再看一下中国的经济集中情况。第一个数据是淘宝卖家的分布,淘宝提供了一个平台让所有人都可以在这个平台卖东西,但是数据发现,淘宝卖家集中在东部。

  第二个数据是北大国发院的数字金融中心发布的数字普惠金融的分布。2011年,普惠金融很明显地集中在东南沿海,到2015年、2018年,就分布得更广泛一点,但集中的地区仍然是东部。也就是说新经济或者说互联网经济的发展,并没有拉平整个中国,而是让中国经济的发展更加集中。

       发展技术的同时,如何保护人类社会?

  最后我们来看技术和社会之间的关系。有人会说我们应该担心机器最后反过来统治人类,但我估计这种事情不可能发生,人类不会愚蠢到让机器来主宰我们,因为毕竟是我们来写代码告诉机器它做什么。但技术的确可以主宰我们的生活,可以无死角地监控我们,而且这一点现在已经开始发生。

  这为什么是一个重要的问题呢?第一个问题就是隐私问题。现代社会对个人私域的保护是一个重大指标,也是人类社会的一个重大进步。但我们现在看到的情况是,对隐私的保护似乎越来越弱,人甚至成为了技术的奴隶:算法左右人的决策,“抖音”左右生活的情趣……现在我们每天都生活在算法之中。

  这其中核心的问题是,科技会不会最终影响到人的主体性?这并不是说真正让机器来统治我们,也许是不知不觉中,我们自愿地成为技术的奴隶。还有一个重大的问题就是,政府的边界在哪里?这是全球面对的共同问题。

  《1984》这本小说说老大哥在看着你,实际上我们的确是在被观察,那么政府有没有这样一个边界——它即使知道这些信息,也不会用信息的优势来做对个人不利的事情?这是非常严肃的问题,最终它可能会威胁到一个开放的社会,人人变得自危,小心翼翼。

  经济史学家卡尔·波兰尼曾考察过英国的资本主义发展。他发现不加限制的市场最后会摧毁社会的纤维,并最终摧毁市场本身,因为市场要依赖社会纤维而存在,没了社会就不可能有市场。当时他考察的是第一次工业革命和第二次工业革命时代的英国,他所发现的那些规律性的方法,到了今天仍然是有参考价值的。

  他最后的结论是,

  当市场无节制地运作时,会引起社会的反抗,也就是说社会会要求国家对市场进行一定的限制,这种限制最终对保护市场是有利的。今天也是一样,若技术在不断地冲击我们社会的纤维和组织,就会引起社会的反抗。

  但是有一点是不容否认的,技术的发展仍然是人类社会发展的前提。说远一点,每个人注定都要死亡,地球也可能会毁灭,如果人类不想死亡、文明不想消亡的话,就只能依赖技术。所以技术进步仍然是第一位,但是,在这个过程中怎么保护人类社会,也是我们要去思考的问题。

       (作者系北京大学国家发展研究院院长)

指导机构:中华人民共和国住房和城乡建设部科学技术委员会    中华人民共和国自然资源部科技专家咨询委员会
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